Repülés közben halt meg a pilóta, 152-en voltak a fedélzeten

Perceken belül levitte a gépet a másodpilóta, de már nem lehetett megmenteni a kollégáját.

A CNN riportja szerint az eset hétfőn történt, az American Airlines 57 éves pilótája, Michael Johnston Phoenix és Boston között vitte az Airbus A320-ast, mikor rosszul lett. Az orvosi vészhelyzetet a másodpilóta jelentette, majd az 550-es járat Syracuse felé vette az irányt, hogy megszakítsa az utat. A gép néhány perc alatt landolt, a csatornának az egyik utas elmondta: nem ült még olyan repülőn, amit ilyen villámgyorsan földre vittek volna.

Arról, hogy mi okozta a pilóta halálát, nem érkezet hivatalos közlemény, de a boncolás után úgy tűnt, hogy természetes okok álltak mögötte. A pilóta felesége elmondta: a férfinek még 2006-ban dupla bypass műtétje volt. Neki azt mondták, hogy vélhetően szívroham vitte el a férjét.

A gépen 147 utas és 5 fő személyzet volt, a másodpilóta higgadtsága kulcsfontosságú volt abban, hogy nem eszkalálódott a helyzet.